एक बिहारी सब पर भारी : भावना ने पूरे बिहार का सिर गर्व से ऊंचा किया, इतिहास रचा

पटना : फ्लाइट लेफ्टिनेंट भावना कंठ गणतंत्र दिवस परेड में हिस्सा लेने वाली पहली महिला फाइटर पायलट बनेंगी। वर्तमान में राजस्थान एयरबेस में तैनात और मिग -21 बाइसन लड़ाकू विमान में तैनात कंठ, भारतीय वायु सेना (आईएएफ) की झांकी का नेतृत्व करेंगी। इस झांकी में हल्के लड़ाकू विमान, हल्के लड़ाकू हेलीकॉप्टर और सुखोई के मॉक-अप का प्रदर्शन किया जायेगा।

इस वर्ष गणतंत्र दिवस परेड में राफेल लड़ाकू जेट विमानों का प्रदर्शन भी होगा। राफेल जेट भी एकलव्य का हिस्सा है जिसमें एक राफेल जेट, दो जगुआर और दो एमआईयू 29 शामिल हैं। आईएएफ के प्रवक्ता विंग कमांडर इंद्रनील नंदी ने एक संवाददाता सम्मेलन में कहा- फ्लाईपास्ट के साथ ही इकलौते राफेल विमान के साथ गठित ‘वर्टिकल चार्ली’ का समापन हो जायेगा।
केंद्रीय स्वास्थ्य मंत्री डॉ. हर्षवर्धन ने ट्विटर पर भावना कंठ को बधाई दी और कहा- यह महिला सशक्तिकरण वाले न्यू इंडिया की सुबह को चिह्नित करता है। उल्लेखनीय है कि भावना कंठ भारत की पहली महिला फाइटर पायलटों में से एक हैं। वह अपने दो साथियों, मोहना सिंह और अवनी चतुर्वेदी के साथ पहली लड़ाकू पायलट बनीं थीं। जून 2016 में तीनों को भारतीय वायु सेना के लड़ाकू स्क्वाड्रन में शामिल किया गया। उन्हें औपचारिक रूप से तत्कालीन रक्षा मंत्री मनोहर पर्रिकर द्वारा नियुक्त किया गया। भारत सरकार द्वारा प्रायोगिक आधार पर महिलाओं के लिए भारत वायु सेना में लड़ाकू स्ट्रीम खोलने का निर्णय लेने के बाद, इन तीन महिलाओं को इस कार्यक्रम के लिए चुना गया।
कंठ का जन्म 1 दिसंबर 1992 को बिहार के दरभंगा में हुआ था। उनके पिता तेज नारायण कंठ इंडियन ऑयल कॉर्पोरेशन में इलेक्ट्रिकल इंजीनियर हैं और माँ राधा कंठ एक होममेकर हैं। बड़े होने के दौरान, कंठ खो खो, बैडमिंटन, तैराकी और चित्रकला जैसे खेलों के शौकीन थे।
कंठ ने बरौनी रिफाइनरी में डीएवी पब्लिक स्कूल से अपनी स्कूली शिक्षा पूरी की। उसने कोटा, राजस्थान में इंजीनियरिंग प्रवेश परीक्षाओं की तैयारी की। कंठ बीएमएस कॉलेज ऑफ इंजीनियरिंग, बेंगलुरु से आगे की पढ़ाई के लिए मेडिकल इलेक्ट्रॉनिक्स में बैचलर ऑफ इंजीनियरिंग में शामिल हुईं। उन्होंने 2014 में स्नातक किया और आईटी दिग्गज टाटा कंसल्टेंसी सर्विसेज के लिए भर्ती हुईं।
कंठ ने हमेशा विमानों का सपना देखा था। उन्होंने एयर फ़ोर्स कॉमन एडमिशन टेस्ट दिया और उन्हें वायु सेना में कमीशन के लिए चुना गया। अपने स्टेज 1 प्रशिक्षण के एक भाग के रूप में, वह फाइटर स्ट्रीम में शामिल हुईं। इसके बाद उन्हें डंडीगल में वायु सेना अकादमी में कंबाइंड ग्रेजुएशन परेड स्प्रिंग टर्म में फ्लाइंग ऑफिसर के रूप में नियुक्त किया गया। वर्ष। फ्लाइंग ऑफिसर भावना कंठ 16 मार्च 2018 से मिग -21 ’बाइसन’ को उड़ातीं हैं। उन्होंने अंबाला एयर फोर्स स्टेशन से मिग -21 की एकल उड़ान लगभग 1400 घंटे में पूरी की। कंठ ने कुछ मॉडलिंग असाइनमेंट भी आजमाए और प्रिंट विज्ञापनों में दिखाई दीं।

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